TQ dùng đất hiếm làm con bài chủ trong thương chiến với Mỹ?

Trung Quốc đã báo hiệu rằng họ có thể hạn chế xuất khẩu khoáng sản đất hiếm sang Hoa Kỳ khi xung đột thương mại giữa hai nước leo thang.

Cho đến nay, Trung Quốc là nhà sản xuất lớn nhất của các nguyên liệu thô có tính sống còn đối với nhiều ngành công nghiệp của Mỹ bao gồm các ngành tăng trưởng cao như xe điện và sản xuất tuabin gió.

Năm ngoái, Khảo sát Địa chất Hoa Kỳ đã xác định các khoáng sản này rất quan trọng đối với nền kinh tế và quốc phòng nước này.

“Trung Quốc đang nghiêm túc xem xét việc hạn chế xuất khẩu đất hiếm sang Mỹ”, biên tập viên Thời báo Hoàn cầu của Trung Quốc viết trên Twitter.

Đất hiếm là gì?

Đất hiếm

Đất hiếm là một nhóm gồm 17 nguyên tố được sử dụng trong nhiều lĩnh vực, bao gồm công nghệ năng lượng tái tạo, nhà máy lọc dầu, điện tử và công nghiệp thủy tinh.

Mặc dù được gọi là “hiếm”, chúng thực sự được tìm thấy tương đối nhiều trong lớp vỏ Trái đất, theo Khảo sát Địa chất Hoa Kỳ.

Tuy nhiên, có rất ít nơi trên thế giới khai thác hoặc sản xuất chúng.

Khai thác đất hiếm vừa khó khăn vừa có khả năng gây hại cho môi trường.

Các mỏ của Trung Quốc chiếm khoảng 70% sản lượng toàn cầu.

Myanmar, Úc, Hoa Kỳ và với một số quốc gia khác chỉ khai thác một lượng nhỏ, chiếm phần còn lại.

Sự thống trị của TQ về khai thác đất hiếm

Sản lượng khai thác hàng năm (tấn) của Trung Quốc
Sản lượng đất hiếm khai thác hàng năm

Ở lĩnh vực tinh chế quặng đất hiếm, Trung Quốc thậm chí còn chiếm ưu thế hơn.

Năm ngoái, gần 90% việc tinh chế đất hiếm thành các oxit có thể sử dụng được thực hiện ở Trung Quốc.

Một công ty Úc hoạt động tại Malaysia sản xuất gần như tất cả phần còn lại.

Trong năm năm qua, xuất khẩu oxit đất hiếm của Trung Quốc đã tăng gần gấp đôi, theo thống kê chính thức của Trung Quốc.

Mỹ phụ thuộc vào đất hiếm TQ ra sao?

Cá mỏ khai thác đất hiếm ở Trung Quốc
Cá mỏ khai thác đất hiếm ở Trung Quốc

Khoảng 80% đất hiếm nhập khẩu của Hoa Kỳ đến từ Trung Quốc, theo dữ liệu của chính phủ Hoa Kỳ.

Estonia, Pháp và Nhật Bản cũng cung cấp đất hiếm đã qua xử lý cho Mỹ, nhưng quặng gốc đến từ Trung Quốc.

Một mỏ đất hiếm hoạt động tại Hoa Kỳ gửi quặng đến Trung Quốc để xử lý – và bị Trung Quốc áp thuế nhập khẩu 25%.

Hoa Kỳ có thể nhập khẩu đất hiếm từ Malaysia, nhưng không phải với số lượng mong muốn.

Ngoài ra, chính phủ Malaysia đã đe dọa ngừng sản xuất đất hiếm vì những lo ngại về môi trường.

Mỹ có thể bắt đầu công nghiệp tinh chế đất hiếm của riêng mình?

Chắc chắn là có thể, nhưng điều này sẽ mất thời gian và nguồn quặng có thể bị hạn chế nếu Trung Quốc bị loại ra.

Cho đến những năm 1980, Mỹ thực tế là nhà sản xuất đất hiếm lớn nhất.

Trung Quốc trước đây từng hạn chế xuất khẩu đất hiếm.

Năm 2010, Trung Quốc làm vậy để chống lại Nhật Bản, liên quan đến tranh chấp lãnh thổ.

Việc hạn chế xuất khẩu sang Hoa Kỳ, nếu được thực hiện, có thể có tác động lớn đến các ngành công nghiệp lớn của Mỹ trị giá hàng nghìn tỷ đô la dựa vào khoáng sản đất hiếm.
Theo BBC

SHARE