Tìm thấy thêm 6 thi thể vụ chìm tàu hộ vệ Thái Lan

374
Thi thể một thủy thủ vụ chìm tàu hộ vệ HTMS Sukhothai tại sân bay Hải quân Hoàng gia Thái Lan ở tỉnh Rayong ngày 22/1

HTMS Sukhothai là một trong hai tàu hộ vệ hạng nhẹ lớp Ratanakosin được Mỹ chế tạo cho hải quân Thái Lan, đưa vào biên chế năm 1987.

Hải quân Thái Lan thông báo thêm sáu thi thể được tìm thấy trên biển sau gần một tuần tàu hộ vệ bị chìm ở Vịnh Thái Lan.

“Hôm nay chúng tôi vớt được sáu thi thể. Có bằng chứng sơ bộ cho thấy các thi thể được tìm thấy là thành viên thủy thủ đoàn tàu hộ vệ Sukhothai”, hải quân Thái Lan hôm 24/12 cho hay.

Hiện 17 thành viên của thủy thủ đoàn gồm 105 người vẫn mất tích. Giới chức sẽ tiến hành xét nghiệm ADN đối với các thi thể đã được tìm thấy. 6 thi thể được tìm thấy trước đó đã được xác định là nạn nhân vụ chìm tàu Sukhothai.

Trực thăng, máy bay giám sát không người lái và tàu chiến đã rà soát trên biển với hy vọng tìm thấy những người sống sót. Hải quân cho biết cuộc tìm kiếm cũng “nhận được sự hỗ trợ từ nhiều cơ quan địa phương”, tình nguyện viên và khu vực tư nhân.

Vụ tai nạn xảy ra khi tàu hộ vệ HTMS Sukhothai hoạt động ở vùng biển cách tỉnh miền trung Prachuap khoảng 32 km đêm 18/12. Sóng to gió lớn khiến nước biển tràn vào mũi tàu và gây ngập phần thân trước trong ba giờ, dẫn tới chập cháy, mất điện và khiến máy móc trên tàu ngừng hoạt động.

Nỗ lực bơm nước ra ngoài không thành công, nước biển tiếp tục tràn vào nhanh và khiến thân tàu bị nghiêng.

Hải quân Thái Lan điều động tàu hộ vệ tên lửa HTMS Bhumibol Adulyadej, HTMS Kraburi và tàu đổ bộ HTMS Angthong đến ứng cứu, nhưng chỉ có chiếc Kraburi kịp đến hiện trường trước khi tàu Sukhothai bị chìm. Thời tiết xấu cản trở nỗ lực cứu tàu và chiến hạm này chìm hoàn toàn lúc 23h30.

Đô đốc Chonlathis Navanugraha gọi sự việc là “một trong những thảm kịch nghiêm trọng nhất” trong lịch sử hải quân Thái Lan. Tư lệnh hải quân Thái Lan Cherngchai Chomcherngpat cho biết có 105 quân nhân trên tàu hộ vệ vào thời điểm nó bị chìm, nhiều hơn 30 người so với biên chế thông thường, khiến số áo phao trên tàu không đủ trang bị cho toàn bộ những người có mặt.

HTMS Sukhothai là một trong hai tàu hộ vệ hạng nhẹ lớp Ratanakosin được Mỹ chế tạo cho hải quân Thái Lan, đưa vào biên chế năm 1987. Tàu dài 77 m, rộng 9,5 m và có lượng giãn nước 960 tấn. Tàu đạt tốc độ tối đa 48 km/h và tầm hoạt động 5.600 km khi di chuyển với tốc độ hành trình 30 km/h.