Rolls-Royce hợp tác với Boeing cải tiến pháo đài bay B-52

116

Trải qua tuổi đời gần 70 năm, B-52 vẫn thuộc nhóm máy bay ném bom chiến lược quan trọng, và là một trong những loại máy bay đã có hơn 60 năm phục vụ quân đội Mỹ.

Quân đội Mỹ lên kế hoạch lắp đặt động cơ mới cho máy bay ném bom chiến lược B-52, với mục tiêu kéo dài tuổi thọ của “pháo đài bay” lên đến một thế kỷ.

Tháng 12/2022, Không quân Mỹ đã ra mắt mẫu máy bay ném bom tàng hình B-21 Raider, với mục tiêu nâng cấp phi đội oanh tạc cơ chiến lược của Mỹ, và dần thay thế những mẫu B-1 và B-2 tốn kém.

Song, đây chỉ là một mảnh ghép trong kế hoạch tạo ra hạm đội oanh tạc cơ của Washington. Thay đổi lớn nhất vẫn chưa xuất hiện, và nó nằm ở những “pháo đài bay” B-52 Stratofortress, có tuổi thọ gần 70 năm.

phao dai bay b-52 anh 2
Máy bay ném bom B-52 (trái) và B-2 của không quân Mỹ

Hãng Rolls-Royce và Boeing đang cùng nhau mang lại đợt nâng cấp lớn cho phi đội gồm 76 chiếc B-52. Rolls-Royce đã giành được hợp đồng cải tiến động cơ cho B-52, và đợt nâng cấp này nhằm giúp nó hoạt động đến năm 2050, song song cùng khoảng 100 máy bay ném bom B-21.

Đến những năm 2030, khi phi đội kết hợp giữa B-52 Stratofortress và B-21 Raider có thể sẵn sàng, Mỹ sẽ bắt đầu để những chiếc máy bay ném bom B-1 và B-2 “nghỉ hưu”.

Giới quan sát quốc phòng cho biết động cơ F130 mà Rolls-Royce dự kiến lắp đặt cho B-52 sẽ tiết kiệm nhiên liệu và dễ bảo trì hơn so với động cơ TF33, của công ty Pratt & Whitney, đã duy trì trên những chiếc B52 kể từ khi hoạt động vào năm 1955, theo Drive.

Với hợp đồng hơn 500 triệu USD, có thể lên đến 2,6 tỷ USD nếu áp dụng toàn bộ lựa chọn nâng cấp, Rolls-Royce sẽ cung cấp cho Boeing hơn 600 động cơ thương mại, cùng động cơ dự phòng, thiết bị hỗ trợ và công nghệ liên quan, nhằm áp dụng lên phi đội B-52, theo báo cáo của Lầu Năm Góc.

Chuẩn tướng William Rogers, sĩ quan chương trình máy bay ném bom tại căn cứ không quân ở Wright – Patterson, là người chịu trách nhiệm theo sát phần lớn sự thay đổi cho những chiếc B-52.

Ông Rogers nói rằng việc lắp đặt động cơ mới cho B-52 sẽ gắn liền với lịch trình bảo trì máy bay tại các nhà chứa của không quân Mỹ. Song, Bộ Quốc phòng vẫn có thể nhờ các nhà thầu lắp đặt riêng động cơ, nếu các khu bảo trì không có đủ trang thiết bị, theo Defense News.

“Với B-52, ngoài thay đổi động cơ, vẫn còn đó một quy trình hiện đại hóa radar, sửa đổi và thêm vào những nâng cấp khác”, ông Rogers nói.

Trải qua tuổi đời gần 70 năm, B-52 vẫn thuộc nhóm máy bay ném bom chiến lược quan trọng, và là một trong những loại máy bay đã có hơn 60 năm phục vụ quân đội Mỹ.

Hồi tháng 3/2022, hai mẫu thử động cơ F130 đã được chế tạo và kiểm tra. Không quân Mỹ dự kiến đến cuối năm 2025, hai chiếc B-52 được lắp động cơ mới sẽ được bay thử. Mỹ kỳ vọng toàn bộ phi đội B-52 sẽ được cải tiến cho đến năm 2035.

Việc tăng tốc nâng cấp B-52 và ra đời mẫu B-21 được cho là những thay thế cho các mẫu máy bay ném bom B-1 và B-2.

Dù là những mẫu oanh tạc cơ đời mới, B-1 và B-2 có chi phí vận hành đắt đỏ, cần nhiều thời gian bảo trì hơn B-52. Không quân Mỹ cho biết khả năng sẵn sàng chiến đầu của B-52 cũng vượt trội so với hai thế hệ kế nhiệm.

Theo Popular Mechanics, chi phí cho mỗi giờ bay của B-52H rơi vào khoảng 88.000 USD/giờ, trong khi B-2 Spirit và B-1B Lancer lần lượt là 150.000/giờ và 173.000 USD/giờ.