Hội chợ Tết Dallas vui như trẩy hội, đậm sắc văn hoá ẩm thực Việt

Hàng ngàn người với đủ sắc tộc tề tựu về trung tâm thương mại Asia Times Square, thành phố Grand Prairie, miền Đông Bắc tiểu bang Texas, tham dự hội chợ tết mừng Xuân Nhâm Dần 2022 hôm Thứ Bảy, 29 Tháng Giêng.

Múa lân mừng Xuân đặc sắc, sống động, chuyên nghiệp ở hội chợ Xuân Dallas. (Hình: Kalynh/Người Việt)

Mùa Xuân đã trở lại sau hai năm

Đó là cảm nhận đầu tiên của chúng tôi khi tận mắt nhìn thấy không khí ở trung tâm thương mại Asia Times Square vào những ngày cận Tết.

Khoảng 3 giờ chiều, khu vực đậu xe bên ngoài Asia Times Square đã không còn chỗ trống. Trung tâm thương mại nổi bật từ xa với cổng chào sáng rực đèn hoa. Màn hình LED từ trên cao thu hút khách du Xuân bằng những hình ảnh ẩm thực châu Á, video ca nhạc chủ đề mùa Xuân rực rỡ, sống động.

Thời tiết chiều lòng người. Nắng chói chang suốt cả một ngày làm cho không gian trước trung tâm thương mại ấm áp giữa màu sắc của ráng chiều. Nhiều thế hệ gia đình Việt Nam tươi cười, rạng rỡ trong tà áo dài truyền thống đón Xuân. Họ í ới gọi nhau, mải mê chụp những tấm ảnh kỷ niệm mừng năm mới.

Nắng chói chang suốt cả một ngày làm cho không gian trước trung tâm thương mại ấm áp giữa màu sắc của ráng chiều. (Hình: Kalynh/Người Việt)

Cô bé Kayla Phạm không ngừng nhún nhảy trong điệu múa “không tên.” Nụ cười toả nắng. Chiếc áo dài màu cam hoạ tiết trúc mai được gửi từ Việt Nam sang là món quà Tết từ quê nhà.     

Đã hai cái Tết Nguyên Đán trôi qua, vì đại dịch COVID-19 mà bà Nhĩ Phạm, bà nội của bé Kayla không về được quê nhà ở Ngũ Hành Sơn, Đà Nẵng, để đón Tết. Bà định cư ở Mỹ bảy năm. Suốt thời gian đó bà thường về quê nhà vào dịp Tết vì còn mẹ già. Năm vừa qua, mẹ của bà không còn nữa, nhưng bà đã không về được vì đại dịch.

Bé Kayla Phạm không ngừng nhún nhảy trong điệu múa “không tên.” (Hình: Kalynh/Người Việt)

Nhưng dầu vậy, bà vẫn thấy “Tết năm này vui hơn hai năm trước, vẫn còn dịch nhưng mà vui.”

Nhìn cô bé Kayla hớn hở, chạy nhảy, làm dáng chụp hình, tôi hiểu được bà cũng có niềm an ủi sau nỗi mất mát lớn.

Không riêng gì gia đình bà Nhĩ Phạm, rất nhiều gia đình gốc Việt khác đều “diện” những tà áo dài đủ màu sắc để đi hội chợ Xuân. Dòng người xuôi ngược, rộn rã trước cổng Asia Times Square. Dù không quen biết nhau, nhưng ai ai cũng dễ dàng trao nhau nụ cười thân thiện, an lành. 

Món ăn đường phố Việt làm hội chợ thêm rộn rã

Asia Times Square vốn là một khu siêu thị phức hợp gồm chợ Hong Kong và hàng trăm gian hàng ăn uống khác, tất cả đều mang màu sắc Á Đông. Trong dịp hội chợ Tết Nhâm Dần, số lượng gian hàng ẩm thực châu Á được “tăng cường” với phong cách của quán ăn đường phố. Bên cạnh đó có thêm các gian hàng thủ công mỹ nghệ với những món đồ nhiều màu sắc.

Đông nhất, thu hút khách du Xuân nhất là các gian hàng bán đồ nướng và nước mía. (Hình: Kalynh/Người Việt)

Đông nhất, thu hút khách du Xuân nhất là các gian hàng bán đồ nướng và nước mía. Xung quanh các quầy hàng nướng lúc nào cũng đông kín khách mua. Người bán liên tục mang các món ăn tươi mới như mực, tôm, thịt, sò điệp để bảo đảm số lượng phục vụ khách.

Gần đó là những quầy nước mía cũng đông khách không kém. Chủ gian hàng xay mía không nghỉ tay. Nước mía không chỉ là loại nước uống đặc thù của người Việt Nam mà còn quyến rũ cả khách hàng thuộc các sắc tộc khác. Những người khách ngoại quốc thích nhìn những cây mía được nghiền nát trong cái máy xay, rồi lại cho ra một loại nước có màu vàng dịu.

Đông nhất, thu hút khách du Xuân nhất là các gian hàng bán đồ nướng và nước mía. (Hình: Kalynh/Người Việt)

Khu Aisa Times Square vốn lúc nào cũng nhộn nhịp khách đi chợ, mua sắm, nay càng tấp nập hơn với hàng chục gian hàng ẩm thực Việt Nam. Một nhóm các bạn trẻ mặc áo dài Việt Nam đứng chờ mua thịt nướng.

Cô bán hàng trẻ tuổi trong chiếc áo dài xanh, gương mặt nở nụ cười rạng rỡ, vừa nói vừa đưa xiên thịt nướng cho khách: “Chỉ có dịp hội chợ Tết thế này mọi người mới được thưởng thức những món ăn quen thuộc đường phố Việt Nam.”

Một hàng dài khách đứng chờ trước gian hàng bán bánh kẹp, loại bánh dân dã, gần gũi với tuổi học trò của người Việt Nam. Mùi bơ quyện với đường, bột, nước dừa khi nướng lên thật sự quyến rũ mọi người. Dù dòng người xếp hàng chờ mỗi lúc một dài hơn, nhưng có vẻ không ai muốn “bỏ cuộc.”

Anh chủ quán bánh trẻ tuổi, thoăn thoắt đổ bánh, nướng bánh, cuộn bánh. (Hình: Kalynh/Người Việt)

Anh chủ quán bánh trẻ tuổi, thoăn thoắt đổ bánh, nướng bánh, cuộn bánh cho khách đứng chờ. Anh nói, “Mệt nhưng vui. Vầy mới là Tết chớ.”

Vừa cuộn bánh, anh vừa nói nhanh: “Ở trong nước những loại bánh này thì bình thường, nhưng ở đây thì nó lạ với mọi người, nhất là những người lớn lên ở Mỹ. Người Mỹ họ cũng thích lắm.”    

Mùi thịt nướng, mùi bánh ngọt thơm lừng khắp trung tâm thương mại. Khói từ các lò nướng hoà lẫn với khói pháo. Không chỉ trẻ em mà cả người lớn, thích thú ném liên tục những viên pháo nhỏ xuống nền nhà, tạo nên tiếng nổ lách tách.

Tiếng pháo nổ từng viên đơn độc làm khách du Xuân đôi khi giật mình khi tình cờ bước ngang. Nhưng, không ai cáu gắt, bực mình. Hội mùa Xuân là thế.

Mãn nhãn với chương trình múa lân

Khoảng 6 giờ tối, chương trình múa lân mừng Xuân bắt đầu. Khách du Xuân, bất kể sắc tộc nào cũng kéo về khu vực sân khấu chính. Buổi trình diễn mừng Xuân đặc sắc, sống động, chuyên nghiệp.

Có thể thấy rằng, sau hai năm đại dịch với nhiều khó khăn và mất mát, cộng đồng gốc Á nói chung và người gốc Việt nói riêng đã chờ đón và khao khát giây phút tưng bừng, náo nhiệt của một lễ hội “tống cựu nghinh tân.”

Buổi diễn lân mừng Xuân đặc sắc, sống động, chuyên nghiệp. (Hình: Kalynh/Người Việt)

Loay hoay với chiếc điện thoại cầm tay mãi hồi lâu nhưng vẫn chưa chụp được tấm ảnh cho cậu con trai, vì cậu bé hiếu động, tò mò chạm vào những đồ vật treo trên thân cây Mai. Chúng tôi gợi ý chụp giùm cho hai mẹ con tấm ảnh. Chị Uyên Phương ôm cậu bé, cười rạng rỡ.

“Năm nay, thời tiết tốt, tôi đưa gia đình đi chơi Xuân,” chị nói sau khi có được tấm ảnh kỷ niệm với con trai. Chị ngỏ lời tạ ơn trên vì trong suốt thời gian đại dịch, gia đình chị vẫn may mắn được bình an. Do đó mà mùa Xuân này hay hai mùa Xuân qua, chị đều cảm thấy hạnh phúc. 

Nhìn ánh mắt của người tham dự, từ những người cao niên đến các cô cậu bé được cha mẹ bồng bế đi xem, từ những người gốc Á đến những cộng đồng da màu khác, chúng tôi đều cảm thấy ở họ sự say mê, khao khát giây phút được hoà mình vào lễ hội. Dù là người lớn, hay trẻ con, đều say sưa theo dõi màn trình diễn lân của trung tâm thương mại.

Chị Mai Anh và con gái đi hội chợ Tết. (Hình: Kalynh/Người Việt)

Chắc chắn những người lớn tuổi có mặt ở đây không ai xa lạ với hình ảnh của chú lân to khoẻ, màu sắc rực rỡ, sống động với những điệu múa hùng tráng, nhưng họ vẫn như trẻ nhỏ, cố gắng chạm tay vuốt nhẹ vào những con lân đầy ngạc nhiên và thích thú. Người Việt Nam tin rằng, chạm tay vào lân, rồng sẽ được lộc may mắn cả năm.

Ba mẹ con của chị Mai Anh vừa đến trung tâm thương mại khi mặt trời vừa lặn. Là người thiết kế áo dài khá nổi tiếng ở thành phố Grand Prairie, nên mỗi người một kiểu, ba mẹ con chị Mai Anh đến vui Xuân trong tà áo dài rực rỡ.

Cô bé út Thiên Ân, xinh xắn trong áo dài màu tím hãnh diện nói: “My Mom is Mai Anh designer.” Chưa thực sự hiểu hết ý nghĩa của Tết cổ truyền Việt Nam, cô bé chỉ biết rằng hôm nay là một ngày lễ hội.

Trời dù về đêm, Asia Times Square vẫn không ngớt khách đến vui Xuân. (Hình: Kalynh/Người Việt)

Chị Mai Anh, cũng như những người gốc Việt khác khi đến hội chợ Tết ở Asia Times Square, đều có chung suy nghĩ: “Tết năm nay có khác với hai năm qua, tuy rằng vẫn còn dịch nhưng vẫn rất đông người.”   

Trời dù về đêm, Asia Times Square vẫn không ngớt khách. Người đến thì hứng khởi, người về thì quyến luyến. Họ muốn kéo dài thêm hương vị một mùa Xuân của quê nhà.