Chợ đêm Phước Lộc Thọ nhóm họp, đủ món ăn ngon để xả ‘stress’ sau dịch

Chợ đêm Phước Lộc Thọ trên đường Bolsa, Westminster, ngay trung tâm Little Saigon, tưng bừng mở cửa từ tối Thứ Sáu, 18 Tháng Sáu, sau một năm gián đoạn vì đại dịch toàn cầu COVID-19. Chợ nhóm họp vào ba ngày cuối tuần, từ 7 giờ tối đến 11 giờ đêm Thứ Sáu đến Chủ Nhật, và sẽ kéo dài đến hết ngày 5 Tháng Chín.

223
Đông đảo du khách tề tựu về hội chợ đêm sau hơn một năm “ở nhà chống dịch.” (Hình: Trà Nhiên/Người Việt)

Trời mùa Hè nên 7 giờ tối vẫn còn hắt nắng, đủ sáng để đông đảo người từ già đến trẻ lần lượt ngắm nghía các gian hàng trước khi quyết định ăn gì, mua gì ở chợ đêm nức tiếng này.Hàng chục gian hàng với đầy đủ đồ ăn vặt như bánh bò hấp, xôi ống lá dứa nước dừa sầu riêng, bánh tráng trộn các loại… lần lượt dựng sạp trong bãi đậu xe trước thương xá Phước Lộc Thọ.

Hàng nước thì có sinh tố trái cây, trà sữa trân châu với phong phú mùi vị và “topping,” cùng với đặc sản giải khác nổi tiếng khác là nước mía.

Gian mực nướng giòn thơm luôn nổi tiếng nhất chợ đêm Phước Lộc Thọ nên lúc nào cũng là hàng dài nhất khu. (Hình: Trà Nhiên/Người Việt)

Trời sập tối dần, người mỗi lúc càng đông, khung cảnh chợ đêm càng thêm từng bừng với nhạc sống được ca sĩ và ban nhạc địa phương trình diễn phục vụ cư dân từ khắp nơi tề tựu về phố Bolsa.

Các sạp hàng ăn vặt từ từ lên đèn sáng rực khu phố đêm, hòa cùng làn khói nghi ngút, xen lẫn mùi khen khét của các gian hàng đồ nướng “danh bất hư truyền” như thịt xiên nướng, bò nướng lá lốt, nem nướng, mực khô nướng, mực tươi nướng, bắp nướng mỡ hành…
Hàng mực nướng là đắt khách nhất với vài chục người xếp hàng “rồng rắn” để thưởng thức các sớ mực dai dai giòn giòn mới ra lò.

Có lẽ đồ nướng thường “dậy mùi” nhất nên cũng thu hút nhiều người đến hơn các gian hàng đồ ăn khác. Hầu như ai cũng xúng xính với que thịt nướng trên tay vừa ăn vừa chụp hình “check-in” Facebook.

Hàng thịt nướng luôn chật kín người xếp hàng đợi mua những xiên thịt nóng hổi thơm mùi khen khét. (Hình: Trà Nhiên/Người Việt)

Hết “ăn hàng” thì phải đến “mua hàng” mới đúng không khí chợ đêm. Nhiều sạp hàng khác như sạp bán hoa và cây cảnh, quà lưu niệm như thú bông, móc chìa khóa, hay đồ chơi cho trẻ em… khiến cho hội chợ thêm xôm tụ.

Một số ít gian hàng bán quần áo, phụ kiện trang sức, tượng nhỏ trang trí hòn nam bộ, đồ điện gia dụng, và một số đồ dùng khác.

Khách thăm khu chợ đêm ngày đầu mở cửa không chỉ riêng cư dân vùng Little Saigon mà còn có khách thập phương.

Ông Nam Trần, cư dân Nevada, qua California chơi gần hai tuần, cho biết: “Đây là lần đầu tiên tôi ghé chợ đêm. Tôi thấy hay hay vì các tiểu bang khác mà tôi từng sống thì không có tổ chức các buổi chợ như thế này.”

“Không khí chợ hôm nay vui và nhộn nhịp giống hệt Việt Nam,” cô Thư Hoàng vui vẻ cho hay.

Nhiều cư dân quây quần bên khán đài xem ca nhạc của hội chợ đêm. (Hình: Trà Nhiên/Người Việt)

Cô Thư mới định cư ở Mỹ gần hai năm, từng ở tiểu bang Texas rồi chuyển về California sống gần bốn tháng nay.

Anh Đông Nguyễn, nhà gần San Francisco, lái xe sáu tiếng xuống khu Bolsa cùng gia đình, cho biết không khí chợ đêm Phước Lộc Thọ rất khác so với các chợ đêm khác anh từng đi.
“Chợ này nhiều người Việt nên vui hơn. Đồ ăn cũng khá là ngon và quen với mình hơn là so với các chợ đêm của Mỹ,” anh Đông vừa nói vừa tấm tắc khen món mực nướng vừa mua.
Khuôn viên Phước Lộc Thọ đặt nhiều bàn cho khách ngồi ăn và hàn huyên cùng gia đình, bạn bè.

Một góc gian hàng bán tượng trang trí tiểu cảnh của hòn non bộ. (Hình: Trà Nhiên/Người Việt)

Ngồi ở bàn tròn gần khán đài ca nhạc, chị Tú Nguyễn, cư dân Westminster, ngồi ăn xôi ống cùng hai con nhỏ bày tỏ sự vui thích xen lẫn băn khoăn: “Chợ đêm mở lại thấy cũng vui mà cũng hơi sợ vì không biết mọi người đã chích ngừa hết chưa.”

“Năm nay, tôi thấy ngày đầu tiên của chợ đông hơn mấy năm trước chắc do người dân đổ xô đi chơi sau thời gian ‘nghỉ dịch.’ Xa xứ mà có ngôi chợ ăn đêm này cũng đỡ nhớ quê,” chị Tú cho biết thêm.

Ông Ẩn Nguyễn, chủ sạp mực nướng, vừa nói vừa thoăn thoắt trở các con mực tươi để kịp bán cho tầm hai chục khách đang xếp hàng đợi mua: “Mùa Hè năm nào mà cũng tổ chức như thế này là vui lắm đó.”

Khách đến thăm hội chợ đêm vừa thưởng thức món ngon Little Saigon vừa vui vẻ trò chuyện sau một năm đầy biến động. (Hình: Trà Nhiên/Người Việt)

Cô Jenny Trần cho biết: “Năm nào tôi và con gái cũng đi chợ đêm chơi. Tôi thấy chợ năm nay đặc biệt nhộn nhịp hơn vì mọi người thoải mái lại rồi, không sợ COVID-19 nữa.”

Với việc nước Mỹ đang dần “hồi phục” sau đại dịch, đặc biệt tiểu bang California thông báo “mở cửa trở lại” ngày 15 Tháng Sáu vừa qua, nên chợ đêm Phước Lộc Thọ náo nhiệt đón khách bốn phương phần nào góp cho mùa Hè 2021 thêm rực rỡ.