Chính phủ Mỹ đóng cửa, thủ đô vắng như ‘thành phố ma’

Tòa Bạch ốc trong cơn bão tuyết mùa Đông vào ngày thứ 23 chính phủ Mỹ đóng cửa (ảnh chụp ngày 13/1/2019)

Các khách sạn tại thủ đô Washington hoàn toàn vắng khách. Các nhà hàng tính tới chuyện vay nợ để duy trì hoạt động. Điện thoại ngừng reo tại các công ty du lịch.

Tại thủ đô nước Mỹ với hơn 20 triệu du khách mỗi năm, đợt đóng cửa chính phủ dài nhất trong lịch sử nước Mỹ đã đe dọa các cửa hàng trông cậy vào giới công chức và sự thu hút của các đài tưởng niệm liên bang, các viện bảo tàng để mang du khách đến.

“Tôi chắc chắn cảm thấy như là điện thoại lẽ ra phải reo lên nhiều hơn,” chủ nhân của Custom Tours of DC, Adam Plescia nói “Tôi nghĩ mọi người đang e ngại trong việc đặt vé trong tương lai gần.”

Tháng 1 thường là tháng ít du khách đối với Washington, một thời gian tạm lắng giữa mùa nghỉ lễ và lễ hội Hoa Anh đào vào tháng 3.

Tuy nhiên năm nay sự im vắng đáng sợ vì chính phủ đóng cửa bước sang ngày thứ 26 do Tổng thống Donald Trump đòi 5,7 tỉ đô la để xây bức tường dọc theo biên giới Mỹ-Mexico.

Tất cả 17 viện bảo tàng Smithsonian trong thành phố đều đóng cửa. Tòa Bạch Ốc không nhận du khách. Các đài tưởng niệm trên Quảng trường Quốc gia, dù vẫn có thể đến được, nhưng ít thu hút du khách vì những thùng rác và rác vương vãi mà Cơ quan Dịch vụ Công viên Quốc gia không thu nhặt kể từ khi bị đóng cửa.

Ông Yohannes Zekele, chủ nhân Washington DC Legend Tours, điều hành xe van và những tour du lịch trong thành phố nói trong những ngày qua ông không nhận được cú điện thoại đặt vé nào. Ông thường tổ chức tour cho các người vận động hành lang hay những chuyên gia đến thành phố dự hội nghị, nhưng những người này ít có lý do đến thăm vì nhiều cơ quan liên bang vẫn đóng cửa.

“Ảnh hưởng thật to lớn,” ông Zekele nói.

Chắc chắn là vụ đóng cửa không làm các du khách không đến Washington nhưng ít nhất là một số người đến thủ đô tỏ ra thất vọng.

Bà Sharmayne Whitter, 38 tuổi, một giáo viên từ Birmingham, nước Anh, đến đây bất chấp thời tiết mùa đông để chụp ảnh cùng với một người bạn bên ngoài Tòa Bạch Ốc. Washington là chuyến dừng chân cuối cùng của chuyến đi bằng đường bộ kéo dài 4 tuần dọc theo bờ biển phía Tây nước Mỹ đã được dự trù trước khi chính phủ Mỹ đóng của. Bà Whitter đổ lỗi cho ông Trump đã làm bà mất cơ hội tham quan đây đó.

“Đây là cơ hội ngàn năm có một. Ông ấy đã hạn chế cơ hội của chúng tôi trải nghiệm nước Mỹ đáng lẽ phải có, cũng như tham quan đất nước đẹp đẽ này. Vì sự lựa chọn của ông, ông đã làm vấy bẩn cho phần còn lại của thế giới,” bà nói. Các nhà hàng địa phương chứng kiến sự “sụt giảm to lớn” về doanh thu vì ít du khách và nhân viên bị nghỉ việc không đi ăn bên ngoài, theo bà Kathy Hollinger, Chủ tịch Tổng giám đốc Hiệp hội Nhà hàng vùng Washington.

“Trong nỗ lực không đóng cửa hoàn toàn, các nhà hàng phải giảm bớt giờ, ca kíp, và một số đang cứu xét việc mở ít ngày một tuần, vì không đủ khách,” bà Hollinger nói trong một thông báo.

Cộng đồng nhà hàng địa phương trung bình mất khoảng 20% lợi tức trong thời gian đóng cửa, một số khác cho biết mức bán sụt đến 60%, bà Hollinger nói.

Một số nhà hàng đang cứu xét việc vay mượn và một số khách sạn phải để trống nhiều tầng, theo như một cuộc thăm dò do Hiệp hội Nhà hàng thực hiện.

Khách ngụ tại khánh sạn giảm hơn 8% trong tuần lễ từ 30/12 đến 5/1 so với cùng kỳ năm ngoái, theo một báo cáo gần đây nhất của Destination DC, một cơ quan tiếp thị du lịch độc lập.

Destination DC tổng hợp thống kê du lịch hàng năm, do đó còn quá sớm để do lường việc chính phủ đóng cửa ảnh hưởng đến ngành du lịch địa phương như thế nào, phát ngôn viên Danielle Davis của Destination DC nói.

Trong năm 2017 có khoảng 22,8 riệu du khách thăm Washington và tiêu 7,5 tỉ đô la.

Theo VOA

SHARE