Cạm bẫy từ các sòng bài ở Philippines với người Trung Quốc

Philippines trở thành tụ điểm đánh bạc sinh lời cao thứ ba châu Á, chủ yếu nhằm phục vụ những khách hàng chịu chi đến từ Trung Quốc.

Bên trong một sòng bạc tại Manila, Philippines. Ảnh: Alamy.

Đánh bạc bị coi là phạm pháp tại Trung Quốc, nhưng điều đó không thể ngăn cản Fan Zheng tìm cách “nướng” hàng chục nghìn USD vào những trò đỏ đen trên mạng. Zheng, 30 tuổi, là một nhân viên cửa hàng tại đảo Hải Nam, Trung Quốc. Zheng học đánh bạc trực tuyến từ cuối năm 2018, sau khi những người môi giới tiếp cận anh từ trò chơi đánh bài vô thưởng vô phạt trên mạng.

“Họ biết rằng tôi có nhiều khả năng trở thành một con bạc”, Zheng nói.

Ban đầu, những tay môi giới thuyết phục anh chơi game đánh bài mất tiền. Trò này mang đến cho Zheng những cảm xúc thích thú và cơ hội kiếm tiền từ trò chơi trước đó anh từng chơi cho vui. Tuy nhiên, Zheng liên tục bị thua.

Các nhà môi giới lại đề nghị anh thử một trò chơi có tên Xổ số mỗi phút. Đúng như tên gọi, người chơi tham gia có cơ hội thắng trong mỗi phút, khi website liên tục đưa ra con số độc đắc dựa trên tổng số người dùng đăng nhập vào một ứng dụng nhắn tin hàng đầu Trung Quốc. Không bao lâu sau, Zheng đã cắn câu. Anh thỉnh thoảng đặt cược 1,5 USD, nhưng cũng có lúc chi tới 10.000 USD cho trò này.

“Càng chơi nhiều, tôi càng đặt cược nhiều”, Zheng nói.

Website xổ số này cùng những nhà môi giới của nó được đặt tại Philippines, nơi cảnh sát Trung Quốc không thể với tới. Philippines đang trở thành nơi quy tụ các công ty đánh bạc trực tuyến thu hút đông đảo người chơi từ Trung Quốc, nơi thu nhập của người dân đang tăng lên, thúc đẩy nhiều người tham gia vào các trò đỏ đen hơn.

Nhu cầu tăng cao tới mức doanh thu của ngành đánh bạc tại Philippines dự kiến tăng lên 4,1 tỷ USD trong năm nay, so với 1 tỷ USD năm 2016. Con số trên bao gồm cả hình thức đánh bạc truyền thống tại các casino, vốn phát triển mạnh nhờ làn sóng khách du lịch từ Trung Quốc.

Khoản thu nhập chảy ngược vào Philippines để trả lương nhân công, tiền thuê mặt bằng, các khoản chi bất hợp pháp để hối lộ quan chức và các chi phí khác, góp phần thúc đẩy đáng kể nền kinh tế của quốc gia này.

Phí cấp phép thường niên với các sòng bạc năm ngoái đạt tới 140 triệu USD, gấp 11 lần năm 2016 và trở thành nguồn thu lớn thứ ba của chính phủ Philippines chỉ sau thuế và phí hải quan. Sự bùng nổ của các dịch vụ đánh bạc có thể được nhìn thấy rất rõ tại thủ đô Manila, nơi các công ty đánh bạc và nhân viên của họ đẩy giá thuê mặt bằng thương mại và nhà ở dân sinh lên tới mức cao kỷ lục.

Ít nhất 100.000 người từ Trung Quốc đại lục đã chuyển tới Manila để làm nhân viên marketing, chuyên gia hỗ trợ kỹ thuật và kỹ sư cho các công ty đánh bạc, tất cả nhằm phục vụ khách hàng nói tiếng Trung.

“Tất cả mọi người đều phục vụ khách hàng Trung Quốc vì họ là thị trường lớn nhất và là những con bạc chi nhiều tiền nhất”, Rosalind Wade, giám đốc điều hành  tại Manila của công ty nghiên cứu và tư vấn về cờ bạc Asia Gaming Brief, cho biết.

Tổng thống Philippines Rodrigo Duterte, người từng phản đối ngành công nghiệp cờ bạc vì coi đây là phạm pháp, gần đây đã kêu gọi mở rộng lĩnh vực này.

Trong thập kỷ qua, Philippines đã xây dựng nhiều khu nghỉ dưỡng kết hợp sòng bạc lớn nhất khu vực, trong đó có Thành phố Giải trí trên vịnh Manila. Các sòng bạc và khách sạn tại đây đã biến Philippines thành tụ điểm đánh bạc sinh lời cao thứ ba châu Á, chỉ sau Singapore và Macau.

Tại sòng bạc City of Dreams, các con bạc người Trung Quốc có đêm đặt cược hàng chục nghìn USD mỗi lượt trong các phòng VIP. Tuy nhiên, các khoản cược lớn nhất là thông qua hình thức đánh bạc trực tuyến. Các nhân viên sử dụng máy tính bảng, tai nghe để liên lạc và sẵn sàng đợi lệnh từ khách hàng ở nước ngoài đang theo dõi ván bạc qua camera. Đây được gọi là hình thức đánh bạc từ xa.

Khách đánh bạc tại một sòng bạc ở Manila, Philippines. Ảnh: Nikkei.

Hình thức đánh bạc online nở rộ sau khi Tổng thống Duterte ký sắc lệnh hành pháp vào năm 2016 trao quyền cấp giấy phép kinh doanh đánh bạc từ nước ngoài cho Tập đoàn Giải trí và Trò chơi Philippines. Dường như chỉ sau một đêm, các nhà đầu tư từ Philippines và nhiều nơi tại Đông Nam Á chớp lấy cơ hội này để thu hút khách hàng từ Trung Quốc.

Những trò chơi online được yêu thích là đánh bài, roulette và tài xỉu. Một số trang đánh bạc online thu về hơn 3 triệu USD tiền đặt cọc mỗi ngày. Quản lý một website đánh bạc cho biết có khách hàng của anh thua tới 300.000 USD trong chưa đầy một tuần.

Ngành công nghiệp này phát triển càng nhanh, nhu cầu lao động có kỹ năng ngôn ngữ và hiểu biết về văn hóa để thu hút khách hàng Trung Quốc càng lớn. Ban đầu, các công ty nhắm vào sinh viên Trung Quốc đang học ở Philippines. Khi nguồn lao động này cạn kiệt, các công ty thậm chí tuyển cả lao động từ “chợ người” bên ngoài nhà ga ở Trung Quốc. Hiện các công ty sử dụng mạng xã hội và hình thức truyền miệng để tìm lao động.

Hầu hết những lao động này đều trong độ tuổi 20, bị dụ dỗ tới Philippines với lời hứa hẹn về mức lương cao và các phúc lợi như chỗ ở, bữa ăn miễn phí và vé máy bay về quê. Quản lý một trang web đánh bạc cho biết một số lao động phải làm việc theo ca kéo dài 12 giờ. Anh cho biết đây là cách giúp nhiều lao động tự chủ về tài chính.

“Họ là những người sẽ phải làm việc trong các nhà máy nếu không tới Philippines”, người quản lý này cho biết.

Trung Quốc hầu như không làm gì để gây áp lực với nhà chức trách Philippines buộc các sòng bài ngừng nhắm vào khách hàng nước mình. Nước này cũng không ngăn chặn hệ thống chuyển tiền kiểu chợ đen mà ngành công nghiệp đánh bạc online dựa vào.

Nhiều người Trung Quốc tại vùng nông thôn được thuê để mở tài khoản tại các ngân hàng thương mại lớn, sau đó các tay môi giới sẽ cung cấp địa chỉ đặt cọc tiền cho khách hàng. Các giao dịch này sẽ được ngụy trang như khoản mua sắm vật dụng hàng ngày.

Sau vài tháng kể từ khi chơi trò xổ số, Zheng lâm vào nợ nần và bắt đầu đi vay mượn từ bạn bè, người thân và cả những người cho vay trên mạng. Một ngày cuối tháng 6,  Zheng gặp may và thắng một khoản tiền đủ trả hết số nợ 150.000 USD. Tuy nhiên, đến lúc nhận tiền, tài khoản của anh đột nhiên bị hủy. Người môi giới của anh tại Philippines cũng biến mất. Zheng định trình báo với cảnh sát, nhưng sau đó suy nghĩ lại vì những việc anh làm là phạm pháp.

“Họ có thể sẽ bắt tôi. Từ giờ tôi chắc chắn sẽ không chơi nữa. Tôi sẽ làm công việc hàng ngày để kiếm tiền và trả nợ”, Zheng nói.

Theo SCMP

SHARE