Cựu viên chức xổ số bị tù vì thao túng để trúng $14 triệu

Cựu viên chức xổ số bị tù vì thao túng để trúng $14 triệu

Shares

Bị cáo Eddie Tipton.

IOWA – Một cựu viên chức an ninh xổ số đã bị tuyên án 10 năm tù hôm thứ Tư, vì đã giựt dây thu xếp trước kết quả một kỳ xổ số Hot Lotto được điện toán hóa trong năm 2010, để tìm cách trúng được một giải jackpot $14 triệu ở Iowa.Eddie Tipton không bao giờ có được một khoản tiền nào, nhưng trong tháng 7 một bồi thẩm đoàn kết tội ông, với hai tội danh gian lận.

Người đàn ông 52 tuổi này cũng bị cáo buộc tìm cách nhờ những người quen lãnh tiền giải thưởng cho ông, mà không tiết lộ danh tánh của ông.Theo các công tố viên cho biết, Tipton đã chèn một chương trình tàng hình vào trong một chiếc máy điện toán. Máy này lựa chọn các con số một cách ngẫu nhiên, sau đó xóa đi để cho những con số ấy không thể bị phát hiện. Các luật sư biện hộ phủ nhận những điều cáo buộc này, nói rằng các công tố viên không có đủ bằng chứng.

Trong phiên điều trần tuyên án hôm thứ Năm, thẩm phán Jeffrey Farrell nói với Tipton rằng việc ông vi phạm lòng tin là yếu tố lớn nhất trong việc ông lãnh bản án tối đa cho mỗi tội.

Farrell lưu ý rằng công việc của Tipton là bảo đảm cho xổ số không bị vi phạm và không ai lừa dối trong trò chơi này. Thẩm phán Farrell nói: “Đây là là một vụ xâm phạm lòng tin cậy rất lớn như tôi có thể tưởng tượng ra được. Đó là một điều mà tòa án coi là đáng kể, liên quan đến mức độ nghiêm trọng của hành vi phạm tội này”. Ông nói thêm rằng một bản án tù là điều cần thiết để ngăn chặn những người khác toan tính phạm tội đó.

Tipton lập tức kháng cáo, và vẫn được tự do sau khi đóng tiền thế chân để tại ngoại. Ông từ chối đưa ra một phát biểu tại phiên điều trần tuyên án. Ông cũng đã không làm chứng trong cuộc xét xử ông.

Luật sư Dean Stowers của Tipton lập luận về việc quản thúc. Ông nói rằng Tipton làm việc ở Texas và luôn luôn là một thành viên tích cực của xã hội. Ông cũng lập luận rằng việc tuyên án trong những tội phạm tài chánh thường dựa trên sự mất mát tài chánh, thế mà không có thiệt hại kinh tế nào trong trường hợp này cả, vì xổ số Iowa không bao giờ trả tiền thưởng cho vé trúng số Hot Lottery.

Stowers nói ông tin tưởng rằng bản án sẽ được đảo ngược.

Sau phiên tòa hôm thứ Năm, Stowers nói: “Chúng tôi nghĩ rằng không có đầy đủ bằng chứng, và rằng việc truy tố đã dựa một cách không kịp thời vào luật lệ về thời hạn truy tốVà chúng tôi tin tưởng rằng Tối Cao Pháp Viện Iowa, hoặc Tòa Phúc Thẩm Iowa, sẽ đồng ý với điều đó khi họ được trình bày toàn thể vụ án này”.

Tipton, cư ngụ tại Norwalk, đã làm việc cho Hiệp Hội Xổ Số Đa Tiểu Bang ở Des Moines từ năm 2003, và đã được thăng chức giám đốc an ninh thông tin trong năm 2013. Hiệp hội phi lợi nhuận này được điều hành bởi 37 cơ quan xổ số, hầu hết là do tiểu bang điều hành, để giám sát việc chọn ra những con số cho các trò xổ số khác nhau, và giám sát các chức năng hành chánh khác của trò chơi xổ số.Là một nhân viên, Tipton đã bị cấm chơi xổ số ở Iowa.

Ông đã bị sa thải sau khi bị bắt giữ trong tháng 1.Video giám sát từ một cửa hàng tiện ích ở Des Moines cho thấy một người đàn ông đội mũ trùm đầu mua tấm vé trúng số Hot Lotto, trong tháng 12 năm 2010. Video bị mờ và khuôn mặt của người đàn ông không rõ ràng. Một số đồng nghiệp cũ và bạn bè của Tipton đã làm chứng tại phiên tòa rằng người đàn ông trong đoạn video là Tipton. Chị và hai anh em trai của ông làm chứng rằng người đó không phải là ông.

Phó tổng biện lý Rob Sand cỷa Iowa thúc đẩy mức án tù, nói rằng Tipton đã không hợp tác trong cuộc điều tra, và đã không nhận trách nhiệm về hành động của ông.

Sand lưu ý rằng Tipton có lẽ sẽ thọ án chưa tới một nửa thời gian của bản án, nếu ông được bớt hạn tù nhờ hạnh kiểm tốt, và có thể được phóng thích hữu thệ cách mấy năm trước khi mãn hạn tù. Thậm chí ông có thể ngồi tù 18 tháng mà thôi.

Nguồn: Theo Báo Người Việt

Đất Việt là nơi tự do bày tỏ ý kiến, không có chế độ kiểm duyệt. Rất mong nhận được ý kiến của độc giả.