Ai may quân phục cho các nhà độc tài?

Ai may quân phục cho các nhà độc tài?

Wyedean có mối quan hệ lâu bền với cả quân đội và hoàng gia Anh (Hình: Getty Images /Anwar Hussein)

Tại Yorkshire, Anh quốc, một công ty gia đình cỡ nhỏ đang vận hành một đế chế có quy mô toàn cầu – không phải trong lĩnh vực sắt thép hay máy móc. Công ty này sản xuất đồng phục quân đội và lễ phục.

Điều bất ngờ hơn là các khách hàng của họ bao gồm từ những nhà lãnh đạo vĩ đại cho đến những kẻ độc tài, từ các vị hoàng thân quốc thích cho đến những ngôi sao âm nhạc.

Khi Wyedean được thành lập vào năm 1852, nó chỉ bán 12 sản phẩm.

Ngày nay, hãng này có thể cho ra bất kỳ sản phẩm nào trong số 10.000 món đồ hoặc kiểu mẫu nằm trong bộ catalogue có từ nhiều thập niên qua, trong đó có những mẫu thiết kế không hề thay đổi kể từ Thế kỷ 19.

Các khách hàng của hãng bao gồm quân đội Ả-rập Saudi, Fiji, New Zealand, Nigeria, Sri Lanka và Anh quốc.

Vì sao chọn Wyedean?

Bất chấp thị trường tuy độc đáo nhưng nhỏ, Wyedean vẫn cạnh tranh với các nhà sản xuất từ Anh quốc lẫn nước ngoài, trong đó có nhiều nhà máy ở châu Á có lợi thế chi phí lao động thấp.

Hãng cho biết họ đã tồn tại nhờ vào uy tín của mình.

Quan hệ lâu năm của Wyedean với Bộ Quốc phòng Anh đã giúp công ty có được sự tin tưởng của đối tác ở nước ngoài.

%image_alt%

Nhà máy may của Wyedean đặt tại Haworth, Tây Yorkshire (Hình: David Urban)

Danh sách khách hàng của họ giờ đây bao gồm cả Liên hiệp quốc và quân đội cũng như các cơ quan an ninh của 60 nước khác nhau.

Robin Wright, giám đốc điều hành của hãng, cho biết Wyedean đã thu về doanh số khoảng 3 triệu đôla từ Bộ Quốc phòng Anh mỗi năm, chiếm một nửa doanh thu hàng năm của công ty này. Năm ngoái, hãng đạt mức doanh thu kỷ lục, 6,1 triệu đôla.

Những di sản của thời thực dân cũng đóng vai trò quan trọng trong công việc kinh doanh của Wyedean; một số khâu sản xuất đã được thực hiện từ Pakistan kể từ năm 2000. Nhiều quân phục ở các nước thuộc địa cũ vẫn có nét giống với quân phục của Anh quốc sau nhiều thập niên độc lập.

“Các nước trong Khối Thịnh vượng chung mặc đồng phục có phong cách truyền thống của Anh quốc, và là các khách hàng chính của những nhà sản xuất đóng tại Anh như chúng tôi,” Wright nói.

Nhờ mạng lưới rộng và các quan hệ tại những nước trong Khối Thịnh vượng cung, có lẽ không ngạc nhiên khi các sản phẩm của Wyedean cuối cùng lại rơi vào tay các nhân vật khét tiếng, như Idi Amin, Muammar Gaddafi, hay Saddam Hussein.

Tuy nhiên, Wright nói Wyedean hiếm khi liên lạc trực tiếp với khách hàng sử dụng sản phẩm. Hầu hết các thương vụ được thực hiện thông qua bên thứ ba.

%image_alt%

Đây là một phần trong 5.000 bộ trang phục cho cảnh sát Ghana đã không được xuất xưởng do cuộc đảo chính (Hình: David Urban)

Các sự kiện tồi tệ đôi khi lại tốt cho kinh doanh. Chẳng hạn như nếu có chiến tranh thì rất có thể bên thắng cuộc sẽ trở thành khách hàng lớn.

Mặc dù Wyedean có cung cấp quân phục thông thường, nhưng hầu hết sản phẩm của công ty là đồ lễ phục, và trong những dịp giới quân sự ở đâu đó tổ chức lễ lạt, diễu binh, kỷ niệm, thì nhu cầu đặt hàng tăng cao.

Ví dụ như vào cuối cuộc Nội chiến Sri Lanka, chính phủ mới muốn ‘mua đồ lễ phục’ Wright nói.

Tuy nhiên giao thương với các khách hàng nước ngoài, đặc biệt là ở các nước có chính trị bất ổn, có thể mang lại nhiều rủi ro.

Cuộc đảo chính vào năm 1979 ở Ghana đã khiến công ty bị mất đơn đặt may 5.000 bộ đồng phục cho cảnh sát quốc gia, gây thiệt hại khá lớn.

Tuy nhiên, điều này chưa bao giờ ngăn cản Wyedean tìm kiếm các thương vụ quốc tế.

%image_alt%

Khu giới thiệu sản phẩm của Wyedean tại Triển lãm Quốc phòng Quốc tế Abu Dhabi, bên cạnh các khu trưng bày phi cơ, máy bay không người lái và tàu chiến (Hình: Wyedean Weaving)

Wright nói ông muốn cân bằng giữa việc đáp ứng nhu cầu trong và ngoài nước. Điều này đã được sát hạch vào năm 2015 khi công ty tình cờ đặt trùng lịch hẹn cho một cuộc triển lãm quốc tế quan trọng ở Abu Dhabi với một cuộc viếng thăm của thành viên hoàng gia đến nhà máy ở Haworth.

Wright đã phải bay từ Manchester của Anh đến Các Tiểu vương quốc Ả Rập Thống nhất rồi sau đó quay trở lại trong vòng 30 tiếng.

Ông đã phải ngủ trên máy bay để đảm bảo rằng ông có thể đón Công chúa Anne nhưng cũng có thể tham gia triển lãm thương mại.

Dù Wyedean tập trung vào các khách hàng quốc tế, nhưng Bộ Quốc phòng Anh vẫn là đối tác trong nước quan trọng. Tuy nhiên nguồn thu ổn định này có thể sẽ sớm giảm vì việc cắt ngân sách ở Bộ Quốc phòng.

“Thường thì thị trường cần mở rộng là thị trường nước ngoài – đó là mục tiêu của chúng tôi,” Wright nói.

Hãng này hiện đang muốn nhắm tới các quốc gia vùng Vịnh, nơi mà các sản phẩm Anh quốc được trọng dụng. Điều này cũng là nguyên nhân khiến công ty đặt lịch tham gia triển lãm ở Abu Dhabi.

Tại triển lãm này, nơi mà nhiều khí tài quân sự được trưng bày – từ súng ngắn bắn dưới nước cho đến trực thăng Apache giá hàng triệu bảng – Wyedean đã phải cạnh tranh với các đối thủ lớn. Vậy nhưng hãng vẫn ký được hợp đồng với Vệ binh Quốc gia Ả-rập Saudi.

Từ quân phục đến Michael Jackson

%image_alt%

Bộ đồ của hãng đã rất vừa ý Michael Jackson

Các sản phẩm của hãng cũng thay đổi theo khách hàng.

Các sản phẩm từng được bán cho quân đội cũng lôi cuốn các diễn viên.

Những khách hàng đến từ lĩnh vực sân khấu điện ảnh thường tìm đến Wyedean để có được những sản phẩm sát với lịch sử.

Công ty đã cung cấp đồ mặc cho những bộ phim bom tấn như Giải cứu Binh nhì Ryan, Chúa tể Những chiếc nhẫn, Samurai Cuối cùng và Indiana Jones.

Mặc dù doanh thu từ phim ảnh chỉ chiếm khoảng 2% tổng doanh số hàng năm, các mối quan hệ với Hollywood giúp hãng thu hút nhiều sự chú ý, Wright nói.

%image_alt%

Trang phục quân sự cho bộ phim năm 2003, Master and Commander: The Far Side of the World, do Russell Crowe thủ vai (Hình: Twentieth Century Fox Film Corp)

Michael Jackson cũng là một trong những khách hàng khác của hãng. Thợ may của ca sỹ này đã mua một bộ quân phục từ Wyedean mà Jackson rất thích. Tuy nhiên ca sỹ này cũng muốn chỉnh sửa theo ý muốn riêng.

“Người thợ may hoàn tất công đoạn cuối cùng của bộ đồ này nói họ đã bỏ một máy điều hoà bên trong để giữ cho Jackson thấy mát mẻ,” Wright nói.

Wyedean có lẽ đã phải đối mặt với nhiều thách thức, nhiều cuộc xung đột trong suốt 150 năm hoạt động.

Tuy nhiên, chừng nào chiến tranh còn nổ ra, chừng nào người ta còn đóng phim, thì dường như tên tuổi của hãng sẽ vẫn còn hấp dẫn được các ông hoàng bà chúa, các quân đội và những kẻ độc tài, và thậm chí cả các gương mặt nổi tiếng thuộc những giới khác nữa.

Bản tiếng Anh bài này đã đăng trên BBC Capital.

BBC

Shares

Đất Việt là nơi tự do bày tỏ ý kiến, không có chế độ kiểm duyệt. Rất mong nhận được ý kiến của độc giả.

22 queries in 1.906 seconds.